網絡書店和電子書

China-Pub 四周年誌慶隨筆

侯捷
2004/07/19


China-pub(互動出版網,http://www.china-pub.com/)開幕四周年了。站上邀請我寫點文字。這是我的榮幸。我雖不曾通過網絡在 China-Pub買書(因著付費與遞送不便之故。我住臺灣),但一直是 China-Pub 的讀者。我在上面查找、閱讀、觀察、省思、兼或消磨時間。

互聯網(Internet)興起後,幾經風雨沉浮,曾被視為實物展店的殺手,也曾經泡沫化。然而無論大環境如何起伏變化,互聯網上「賣書」,向來是一個被業界肯定深具商業價值、受消費者歡迎、又被評論為「將知識傳至窮鄉僻壤、深具貢獻」的行當。

談談我個人的經驗。我曾經向Amazon(亞馬遜)和臺灣的網絡書店買過書。Amazon寄送到府,消費者隨時得上網查閱貨物運送狀態。臺灣的網絡書店為了降低物流成本,運用充沛的便利商店資源(數以萬計的店點及其繁密的物流系統)將書遞送到消費者自行選定離府最近的便利商店,再由消費者自行取貨。由於便利商店 24小時營業,也就消弭了「貨到人不在」的困擾和麻煩。

我曾經想過,像臺灣花東大學(花蓮)、中正大學(嘉義民雄)、暨南大學(埔里)這一類地處偏遠的學校,學生如何獲得必要的專業書籍?課堂所用的教科書沒問題,學期初集體購買便是,但一個大學生的養成,專業上需要大量輔助教材,專業外需要大量閱讀,這些知識除了網絡可負擔一部分,偏遠鄉鎮如何供應?偏遠鄉鎮幾乎難以找到能夠滿足大學生需求的書店。

網絡書店拯救了學生,拯救了我們!

小小的臺灣,猶有南北發展的不均衡,以及中央山脈帶來的東西部更大的不均衡,何況幅員百倍的大陸!我曾經收到哈密、迪化、包頭、黑龍江的讀者來信,距離如此遙遠,使我倍感激動,也使我聯想網絡書店的現在與將來。電話可到之處,網絡可到;郵政可到之處,包裹可到。而電信與郵政是基本民生設施。也因此可以說,書籍(及其所蘊含的知識)幾乎可以到達全國任何一個地點。對於拉近城鄉教育水平,網絡書店實在可以貢獻出很大的力量。

談到網絡書店,我也趁便談談電子書。一個足以取代實體書店的理想網絡書店,應儘可能提供書品的電子試閱樣章,否則讀者只能憑藉目錄以及對作者和出版公司的印象來決定購買意願。再多的印象與揣測,也比不上實際閱讀樣章來得堅實。

「人類的閱讀習慣,經歷千年不易改動。電子書雖有其便利,難以憾動紙本書的地位」,這是普遍的看法。即便在品味上,藏書千冊 vs. 硬盤一顆,也難免有雅俗之分。然而經過多年磨練,我個人竟也逐漸習慣電子書的閱讀,並因此體會及享受電子書的更多好處。各位可以在 http://www.manning.com看到,這家出版公司為每一本實體書附售了電子版,價格是實體書的一半。以我目前對電子書的接受程度,我非常歡迎這種半價、即買即得的電子書 — 雖然我認為其價格還可以更低廉些。

是的,我們樂見愈來愈多書籍不僅提供免費的樣章,更提供計費的全本電子書。這不單需要網絡書店提供交易平台,還需要出版公司做為上游大力度地支持。

任何科技終將面對人類的貪婪。電子書的複製如此容易,防拷技術又「道高一尺魔高一丈」,考驗尤其嚴酷!相當數量的人性貪婪與惡習,扼殺了電子書的生機,也扼殺了大家購買廉價、即時、無遠弗屆的知識的可能。

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嚴肅的東西說了這麼多,讓我回到主題。China-pub開幕四周年了,上面有種類繁多的書籍、免費試讀的電子樣章、各色各樣的讀後感,以及各種活動。這是一個熱鬧而人氣十足的地方,我享受著這一切 :)

-- 侯捷