版與刷的聯想

侯捷1998.09.16


●回覆讀者

讀者 smart.bbs@titan.cc.ntu.edu.tw 看了我的《深入淺出 MFC》二版五刷感言之後,詢問我:

我買的是《深入淺出 MFC》一版的書,請問是否有新版訂正的說明,這樣我可以回去對照書做修正,謝謝。

基本上,任何書籍的新版(new edition),必然是內容變化相當大,很難如你所說「有新版訂正說明,可以回去對照書做修正」。再者,新版應該不會有「訂正說明」,因為新版不是為了訂正錯誤,而是為了書籍內容大幅變動,重新做 organization。

《深入淺出 MFC》2/e, chap0, p39 有「與前版之差異」;此外,該書目錄上打星號(*) 者即為新增內容。

所謂 edition 和 printing

為恐讀者迷惑,請注意出版界的用辭:

★新版(new edition)是指內容大改。通常以 2/e, 3/e 表示。
★新刷(new printing)是指書賣完了,再印一套。通常以 2/p, 3/p 表示。

一般而言,雖然 new edition 才會做內容改變。但如果書籍內容有誤,new printing 就應該更正之。甚至一些小變動或小補充,也都可以在new printing 加上 -- 基本上以不更動版面佈局為原則。

例如 Bjarne 的《The C++ Programming Language》3/e,每一刷都有更新。

臺灣電腦書籍有 2nd edition 者極少,一個原因是作者(and/or)出版社缺乏遠見。他們可能認為『資訊界變化迅速,什麼 2nd edition,神經病!』第二個原因是,夠實力寫出具備 2nd edition 未來性的書籍的作者頗稀少。大抵能出版 2nd edition,多得是技術性書籍,而臺灣的電腦技術作家,可列名華盛頓公約保護之。至於跟著軟體版本跑的 user's guide,談不上什麼 2nd edition。我腦中記得的一個例外是薛曉嵐的《Word 使用藝術》,差有此中風味。

第三個原因是,如果真的出了 2nd edition,由於國內沒有這種命名風氣,作者(and/or)出版社可能會另取一個書名。

印象中,國內的 2/e 技術書籍有:《世紀末軟體革命》, 《深入淺出 MFC》。至於 《無責任書評》1,2,3 根本是完全不同的書,不是改版,這種情況比較類似 《Effective C++》和《More Effective C++》。

龐大的出版機器

我相信,每一位作者都希望能夠在 new printing 時候將錯誤更正過來。畢竟,一本書內容有誤,而封面印著自己的名字,真叫人如坐針氈。

但是誰才有能力驅動龐大的出版機器?一般讀者不會瞭解這個的。用比較通俗的字眼來說,就是大牌作者和小牌作者之分。大牌作者講話鏗鏘,如果再加上言之有理,當然動得了龐大的出版機器。小牌作者尚未拿出令人刮目的成績來,也就人微言輕。

雖然,從理想面,從道理面,大家都知道應該怎麼做,該改的要改,該補的要補,但考量人力成本和經濟成本,現實問題就會浮現。

事實上,各行各業都存在相同的現實問題。有實力,才能夠說話大聲,才有足夠的力量來堅持理想,推動理想。

改革,分體制內和體制外兩種。體制內叫改革,體制外就叫革命了。我記得龍應台回憶她當初寫那些「離經叛道」的文章(後來收錄為《野火集》)時,自言承受了極大的壓力;但是她堅持要留在主流媒體(當時的中國時報),不希望淪落為書報攤一角,躲躲藏藏。否則言雖壯闊,失了讀者又復何用?

所以,要嘛留在體制內,好好做點成績,讓自己有一言九鼎的實力;要嘛出走創業,做完全屬於自己理想的東西。兩者各有千秋,都令人尊敬,都需要極大的努力才能成功。

說遠了!

●好作家的條件之一

一件事情,愈是需要旁人的協助,你愈難以全然掌控品質。

拿書籍的出版來說好了。如果一個作者不會打字,不會排版,不會繪圖,不會設計封面,只會寫稿,我們可以猜想,從稿子脫手到最後入庫上市,需要多少道關卡。這位作者需要和多少人交換意見(名為交換意見,實為請求協助)!做出來的東西如果未盡理想,勢必退回重做,但是退個 10 次還不理想,你該怎麼辦?臉上堆滿歉意的笑容,口中充滿卑微的語調(因為己求人,不是人求己),最後...就...哎...算了...將就點吧!

再拿 new printing 的勘誤來說。如果作者不會排版,原稿檔案不在手上,想像一下他要如何驅動龐大的出版機器為他修改一本書中散落各處的三兩錯誤。書中一頁,版上一台(一台等於 8 頁或 16 頁,視不同格局而定),有點「牽一髮動全局」的味道。

因此,就算出版社願意花下成本重新製版,該如何把稿子修好或局部補充,又要保證不動前後版面,這中間往返溝通的工作,雙方一想及,可能就 "餒" 了。

所以,自助人助啦,想當一個好的電腦作家,除了本職學能,還得把週邊武藝精通一二,你才能夠將「出版一本精緻的、完全符合個人理想的書籍」的障礙,降到最低。

或曰:『作家把精力旁落於書籍內容以外的支節上,不是太可惜了嗎?』我的回答是 (1) 現實如此,只好認命! (2) 如果你把格局放大,認清楚一本書的好壞不僅在於其內容,也在於其高質感的外觀、雅緻的版面、低錯誤率的文字、精美的印刷,那麼,你也會轉換心情,開心地學習如何處理這些「週邊事務」。

至少,我是如此地轉換心情,在 3 年前一次痛定思痛之後。

● JJHOU 個人網站

身為電腦書籍作者,我應該有一個個人網站,放置書籍相關訊息,為讀者服務。

很抱歉,我目前沒有時間維護這樣一個網站。我打算在 1999/06 完成這件事,然後我就可以將我的文章、書籍訊息、戡誤、最新動態、隨筆,統統放在網站上。甚至把書籍做成電子書,放上去(如果不費我太多時間的話)。

--- the end